Остання битва

Неділя, 14 серпня 2016 г.
Переглядів: 259
Підписатися на комментарі по RSS

Їх було приблизно десятеро. Довгі сині плащі пілігримів або ченців, бородаті смугляві обличчя під капюшонами. Від сторонніх очей складки плаща надійно приховували коротку кольчужну сорочку з Приморської сталі та піхви на сріблястій перев'язі. Чорні харранські піхви, в яких зачаївся вигострений клинок з місячного металу, що видобувають у гротах раби Гарсаліса, колонії зомбі, яку некромант резервував на Півночі.

Жінка впізнала лише кряжистого Бальву, завжди похмурого Хоґу, балагура Гітца, якому довіряла найменше, і, звичайно, плечистого, рудокудрого Доннату Штруделя, він і привів своїх хлопців у Нижній Палац. Від нього, здоров'яка з носом, що стесав у бою мачете, залежатиме на якій хвилині випустить дух колишня господиня Примор'я, весела та сильна відьма Другого кола Вальцгарда, незвичайна красуня Лорана – колишня любов і втіха їхнього господаря. 

Лорана безпорадно оглянула плиткову мозаїку підлоги – вона шукала лазівку для спішного завершення заклинання. Потім зашептала, спочатку тихо, потім голосніше, співучо.

Бурі руни, що проступили від зілля, спалахнули рум'янцем на щоці, біль від опіків став нестерпним. Лорана ледве втрималася від крику, їй дивом вдалося не впустити дитину.

Коли візерунки ожили на руках і стали переміщатися, дівчинка прокинулася та запхикала. Спадкоємиця Рода, якраз у повний місяць, мала пишно відсвяткувати своє входження у перший рік життя у Вальцгарді - у великому залі Першої Гілки, але цьому не бувати. Навіть якщо вона виживе сьогодні – дівчинці більше ніколи не повернутись у Нижній Палац, у Захмарний Притулок, замок її батька – володаря Примор'я, могутнього чорного мага Хакса Гарсаліса, некроманта і вбивцю-шибеника, до порад якого прислухаються навіть відьми Третьої Гілки...

Вона її врятує, вона сховає донечку серед людей, у Господі Земля, рівночасному світі, пророцтво здійсниться – чорна влада Гарсаліса  впаде! Більше не буде зомбі, не буде жертвоприношень, не буде кривавих жнив!..

- Леді Лорана, будьте розсудливі… дайте дитя, - безпристрасно видихнув Хоґу. Спірити зробили крок вперед, оголивши клинки. Бойовий клич остаточно порушив спокій залу:

- Кхаа!

- Жертвоприношення не буде!

Руни Древніх Рас втратили буре забарвлення, Лорану пронизали срібні нитки світла. Біль стих, тепло наповнило її зсередини, вона відчула, що стає невагомою. Все одно, що летіти на Крилатому...

Світ навкруги розмився, поплили, втративши контури силуетів, сині каптури, але Лорана ще продовжувала чути. І те, що вона чула, їй абсолютно не подобалося.

- Це заклинання Третього кола! Ми не зможемо його зупинити! Але я можу уповільнити! - крикнув Гітца і розрізав повітря ударом клинка вздовж та поперек. Лорана почула свист місячної сталі, легкий і приємний для слуху. Приглушений закляттям біль миттєво пронизав ліве вухо. Голос Гітца щось забурмотів злостиво, а потім Гітца почав змахувати мечем. Змахував десь поруч – свист майже не припинявся. Лорана заплющила очі.

- Лорана Нордфельдська, відьма Другого кола Вальцгарда, ви обвинувачуєтесь у державній зраді, у політичній змові, у спробах втечі та підняття заколоту! За наказом вашого чоловіка, володаря Примор'я, магістра Сьомої руки Хакса Гарсаліса, ви будете страчені! Наказ буде приведений у виконання негайно! Тут і зараз! - сипів Донната Штрудель, схилившись над одержимою трансом відьмою.

Але сталося інакше, ніж розраховував начальник таємної варти: світла шкіра мешканки півночі заіскрила, немов зсередини її накрили мережею сліпуче яскравих тонких променів, тисячі молочно-срібних ниток розкреслили тіло в’яззю древніх рун.  До того ж настільки древніх і так миттєво, що Донната ледве встиг розібрати фразу на щоці Лорани: "Надія Північного Краю у руці дитини, поруч і не поруч".

Лазівка-перехід прорізалася поряд з Лораною, у кам'яній плиті, майже під відьмою - досить великий блакитний квадрат світла.

Гладко брешеш - не втечеш! Донната майже схопив відьму за плече, але Гітца попереджуючи крикнув, зриваючись на хрипкий гавкіт. Так кричать норди в атаках, відчайдушно, з останніх сил крушивши ворога:

- Не чіпай - згориш! Згориш!!   

Донната зробив крок назад. Під долонею наче ватра спалахнула, навіть рукавичка задимилася. Спірит недобре усміхнувся, зло вишкіривши зуби.

Спірити обступили відьму кільцем, хрипко вторячи Гітцу, повітря здригнулося від хору сильних чоловічих басів. Закинувши голову, один з них заспівав тонко – молоденький спірит, поки ще безвусий та безбородий.

Спів цей був моторошним. Він пронизував болем кожну кісточку, м'яз тіла, вивертаючи, викручуючи, дроблячи суглоби. Донатта затиснув вуха руками та, якнайскоріше, подумки наклав два Вето скорочитанням.  Але до чого ж сильний молодик..

Коли, нарешті, відьма стала вразливою і не змогла тримати захисний бар'єр Третього кола, спірити підійшли ближче. Молодик спірит припинив спів всього лише на мить, а потім видав такий сильний за глибиною крик з петельним ударом, що обличчя нещасної спотворила гримаса болю.

Хлипнувши голосно і страшно, Лорана накренилася набік і, раптом, відпустила живий згорток вниз – у блакитне марево порталу...

- Проклинаю тебе, Хакс, пожирач плоті… - шепіт відьми перервав кашель, кров забулькотіла на губах і густо засочилася на підборіддя цівкою.

Донната схилився над нею.

- Дідько! Немовля зникло! – Гітца лютував.

- Тунель зачинено! Гарсаліс з нас шкіру живцем здере! – почувся за спиною гам переляканих Спіритів.  

Вона боролася і перемогла, з нехіттю визнав головний Спірит. Останні ознаки життя зникли, тіло обм'якло… Горіхове волосся впало крилом на її щоку, Штрудель не утримався і відсунув пасма. Очі лишилися заплющеними, одна зламана брова піднялася вгору...

Вона була гарна, навіть зараз, під час смерті. Замкнута на ключ, бранка Нижнього Палацу провела тут багато років, безталанниця… Ніхто в околицях замку не знав її в обличчя. Лише таємна особиста охорона з шпигунів та Спіритів, і ще Орден Ассасинів.  

Розійшлися Спірити мигцем, без усмішок.

Донната Штрудель поспішив у Верхній Палац захмарного притулку, щоб доповісти некроманту про поразку. Поспішав з тяжким серцем…